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十弦

Jernigan School of Steel Guitar

 

1990年代後半、ロサンゼルスに住んでいた僕はカントリーにハマっていました。
そんなある日ルームメイトから見せられたダイアー・ストレイツのライブ・ビデオ。
そこでペダルスティールを弾いていたのは名手ポール・フランクリンでした。
彼の演奏を見た瞬間から僕はペダルスティールの魅力に憑りつかれます。

 

それからまもなく Sho-Bud 製のシングルネックのペダルスティールを購入。
ところが弾き方が分からないうえに、周りに教えてくれる人も見当たりません。
困り果てた僕はとりあえずナッシュビルまで先生を探しに行くことにしました。

 

現地で最初に行った楽器店ではペダルスティールが売られていませんでした。
ナッシュビルやったらどこの楽器店でもあると思い込んでいた僕はビックリ・・・
そこで店員さんに事情を話してみたところめっちゃ有益な情報が!
「それなら Steel Guitars of Nashville に行くといいよ」
そこはその名のとおりペダルスティールの専門店とのこと。
僕はすぐに Steel Guitars of Nashville へとレンタカーを走らせました。

 

Steel Guitars of Nashville で僕を迎えてくれたのは店長のボビーでした。
僕の説明をひと通り聞き終えた彼の顔には大きな笑みが。

 

「君は本当に運がいいね。いまナッシュビルには最高の先生がいるよ。
   彼の名前はダグ・ジャーニガンっていうんだ。
   長年 Grand Ol' Opry バンドの専属スティール奏者だったんだよ。
   最近一線を退いて今は後任を育てるために教室を開いているんだ。
   もし良かったら、いま君がレッスンを受けれるか彼に聞いてみようか?」

 

僕はキツネにつままれたような気分で「お願いします!」と即答。
するとボビーはすぐにダグに電話をかけてくれ、2人の会話が始まりました。
(電話口の向こうのダグの声は聞こえへんかったんで僕の想像です。)

 

ボビー:ダグ、うちにペダルスティールを習いたいっていう日本人が来てるんだ。
ダグ:日本人?彼は英語を話せるのかい?
ボビー:彼の英語は俺たちより上手いぜ(笑)。
ダグ:ハハハ(笑)。いまちょうど時間が空いてるよ。
         〇〇〇 まで迎えに行くから、そこに来るように伝えてくれるかい?
ボビー:ありがとう。すぐに彼を 〇〇〇 まで案内するよ。
ダグ:オッケー。じゃあ、また後でな。

 

電話を切ったボビーが笑顔で僕に言いました。
「ダグが教えてくれるってさ!すぐに行こう」
信じられへん展開に驚きながら「ありがとうございます!」と答える僕。

 

まもなくボビーの車に誘導してもらって待ち合わせの場所に到着。
そこにはすでにダグが乗ったピックアップ・トラックが止まっていました。
ダグと挨拶を交わしたボビーはそのまま店に戻ることに。
僕がお礼を言うと、ボビーは「グッドラック!」と言い残して帰って行きました。
と次の瞬間ピックアップ・トラックから降りて近づいてきたダグから僕に質問が。

 

ダグ:やあ、ペダルスティールを習いたいってのは君かい?
       (実際の言葉は忘れもしない "Are you the man?" でした。)
僕:はい、そうです。
ダグ:レッスンは1時間40ドルだけど大丈夫かい?
僕:はい、もちろんです。
ダグ:よし、俺に付いて来な。

 

田園風景を眺めながら車を走らせているうちにダグの自宅兼教室に到着。
彼の後について中に入った僕は生徒用のペダルスティールの前に座りました。
「君はペダルスティールを弾いたことがあるのかい?」とダグ。
「持ってはいるんですが、何をどうすればいいのかさっぱり分からなくて・・・」
「ハハハ(笑)、じゃあ、今日はまずは基本のメジャースケールを練習しよう」
僕はダグに教えてもらいながらひたすらメジャースケールを弾きました。

 

1時間経ってレッスンが終わりに近づいたとき、ダグが言いました。
「レッスンはそろそろ終わりだけど、何か質問はあるかい?」
超初心者やった僕は何も質問が思いつきませんでした。
そこで「少しだけダグの演奏を聞かせていただけませんか?」とリクエスト。
彼は笑顔で「オッケー」と答えて徐にペダルスティールを弾きはじめました。

 

そこで彼が弾いた演奏が何やったのか僕はまったく覚えていません。
ただ彼の手と足の動きとサウンドがあまりにもスゴすぎて呆然・・・
その場で即「この楽器は自分には無理!」っちゅう結論に達しました(笑)。

 

「ナッシュビルに来たらいつでも教えてあげるよ。また連絡してくれよな」
自宅の玄関口で僕を見送ってくれたダグの笑顔が忘れられません。

 

それからしばらくして日本に帰った僕は板橋区に住みはじめました。
貧乏生活を続けていたある日、ポストの中に板橋区役所からの手紙を発見。
封を切ると1年間滞納していた区民税の督促状(赤字 & 太字)でした。。。
まとまったお金が必要になった僕はすぐにペダルスティールを売ることを決意。
都内にあったカントリー系楽器の専門店に行って引き取ってもらいました。

 

ペダルスティールを手放してから約20年が経った先月。
僕は幸運にもディッキー北農さんと共演させていただく機会に恵まれました。
実は北農さんこそ、その楽器店の店長さんやったんです!
あのとき無事区民税を払い終えた僕はその後「円満退都」で神奈川に引っ越し。
今も平々凡々と呑気に暮らしています。

 

(写真:ダグのレッスンでもらったタブ譜、ダグの名刺、ボビーの名刺)

category:, 00:14
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教室

「陽のあたる教室」

 

自宅でのんびり TSUTAYA で借りた映画「陽のあたる教室」の DVD を鑑賞。

ええタイミングで流れるジャクソンの "The Pretender" と感動のエンディング。

この作品が作られたのは25年前ですが名作は色褪せませんね!

category:, 19:41
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更新

日本国旅券

 

神奈川県パスポートセンターまで更新したパスポートを受け取りに行ってきました。

今回作ったのはもちろん10年用のパスポート。

このパスポートの期限が切れる前に少なくとも3回はルート66を完走したいです!

category:, 23:59
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売切

無性に美味いケーキを食いたくなったんで青葉台の Lucy’s Bakery へ。

 

Lucy's Bakery

 

僕が着いた夕方4時頃には満員でほとんどのケーキが売り切れ状態・・・


Lucy's Bakery

 

残念ながら苺タルトがなかったんでオレオチョコレートケーキを注文。

生クリームとアイスをトッピングしたら腹がはち切れました(笑)。

category:, 22:05
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黒苺

Spotify

 

ちょっと前に知り合いの方から教えていただいたブラックベリー・スモーク。

サザンロックなサウンドに乗るキャッチーなメロディが心地良く響きます。

2000年代にこんなバンドが出てくるなんてアメリカっちゅう国はホンマにスゴイ!

category:, 23:59
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高括

YAMAHA P-90

 

次のライブに向けて準備を進める傍らで "Somebody's Baby" を練習中。

正直、この曲はシンプルなんで比較的覚えやすいと高をくくっていました。

 

ところがどっこい、練習していくうちに自分の予想が甘かったことが判明・・・

具体的にはサビの部分で歌がピアノに釣られてそれぞれが独立しません。

サビのパートのピアノはイントロと同じフレーズが弾かれています。

これを弾きながら歌うのがなかなか難しくて大苦戦・・・

 

何とか今年の前半に披露できるように気合いを入れて練習を続けます!

category:, 23:59
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素晴

サムズアップ

 

今日の晩飯は知り合いの方々と一緒に横浜のサムズアップにて。

素ん晴らしいミュージシャンの方々の素ん晴らしい演奏に酔いしれました。

category:, 23:59
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八州

ルート66写真展(第1回 イリノイ州)

 

来月から開催する「ルート66 写真展」のフライヤーが完成しました。

(上の画像をクリックすると PDF ファイルが開きます。)

 

会場は僕がいつもお世話になっているセンター北の Byrd's Grill & Bar です。

オーナーの方と打ち合わせた結果、計8回開催のロングランになることに決定!

ルート66 は全部で8つの州を通ってるんので各州ごとに開催する形になりました。

 

これから必死のパッチで残りの準備を進めます!

category:, 20:33
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探偵

「ピンカートン探偵社の謎」

 

前からめっちゃ読みたかった「ピンカートン探偵社の謎」を読了。
絶版状態やった本をやっとブックオフオンラインで見つけることができました。

 

ピンカートン社は19世紀半ばに誕生したアメリカの私立探偵社です。
南北戦争時にはリンカーン大統領から直々に命を受けて活躍。
またジェシー・ジェームズやワイルドバンチを追跡したことでも知られています。
当時は連邦警察の力が弱かったんで逮捕権まで付与されていたとか。

 

同社の顧客の中心は泥棒被害に悩んでいた鉄道会社や至急便会社でした。
切符代や荷物をパクる車掌や配達員に対するスパイ活動やおとり捜査。
その対象は徐々に労働ストへと広がったため庶民から反感を買ってしまいます。
ピンカートン社の秘密主義は世間が求める公然化に相反するものでした。
そしてやがて同社は私警察から普通の警備会社へと落ちぶれていきます。

 

しかしピンカートン社はアメリカ警察史において重要な役割を果たしました。
州境を越えてアメリカ全土で犯罪防止ネットワークを作ったのは同社が初。
そのため彼らが FBI の基礎を形成したと言われています。

 

ピンカートン探偵社に関する日本語の本はほとんど出版されていません。
僕が知らなかった、知りたかった情報が満載でめっちゃ貴重な一冊でした!

category:, 21:25
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熱鮪

Spotify

 

ちょっと前に知り合いの方から教えていただいた Hot Tuna でリラックス。

こんなにカッコええ音楽やとは知らなかったんでビックリしました。

それにしても何でこのバンド名になったんですかねぇ(笑)・・・

category:, 21:17
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